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trasfondo histórico

La Iglesia Adventista del Séptimo Día está comprometida con el estudio de la Biblia y la restauración del ser humano al plan divino.2 La IASD mantiene unidas todas sus instituciones educacionales a través del mundo por medio de la Asociación General (AG), ubicada en Silver Springs, Maryland, EEUU. El sistema educacional adventista es uno de los más extendidos, al incluir unas 8.000 instituciones de todos los niveles. La Asociación General de los Adventistas del Séptimo Día ha distribuido sus funciones en trece regiones mundiales llamadas Divisiones.

 

El territorio de la División Interamericana (DIA) incluye más de treinta naciones desde México, y a lo largo de Centroamérica y la cuenca del Caribe, hasta la parte norte de Sudamérica.


La IASD estableció el Seminario Teológico Adventista (STA) en los 1930s para ofrecer educación teológica en Norteamérica para el beneficio del mundo entero. Este prestigioso seminario teológico, con extensiones en varios continentes, opera desde el campus de la Universidad Andrews, en Michigan, EEUU. Impulsada por el crecimiento de su feligresía en Centroamérica y Sudamérica, la IASD determinó hacer arreglos para la preparación teológica de sus pastores en un contexto latinoamericano. A fines de los 1960s, la DIA y la División Sudamericana (DSA) comenzaron a planificar la provisión de educación de posgrado para sus obreros. El plan fue establecer un seminario teológico que pudiera servir a ambas divisiones, y así se decidió y votó el 30 de noviembre de 1970. Sin embargo, las necesidades eran diferentes, ya que además de español, la DSA requería hacer uso del portugués, y la DIA, del inglés y francés. La ubicación del seminario y otros asuntos de logística y presupuesto impidieron que se avanzara en los esfuerzos por una década.

La DIA escogió establecer un convenio con el STA y según este acuerdo ellos ofrecieron la Maestría en Artes en Religión en Jamaica desde 1974, en México desde 1977 y en Puerto Rico desde 1982. El crecimiento exponencial de la DIA requirió la preparación de pastores en las diversas regiones y limpidieron que se avanzara en los esfuerzos por una década.   La DIA escogió establecer un convenio con el STA y según este acuerdo ellos ofrecieron la Maestría en Artes en Religión en Jamaica desde 1974, en México desde 1977 y en Puerto Rico desde 1982. El crecimiento exponencial de la DIA requirió la preparación de pastores en las diversas regiones y lenguajes de su territorio. Esto significó que los programas de extensión del STA no fueron suficientes para los más de cinco mil ministros que trabajaban en el territorio de la DIA.

Después de cuidadosa preparación y discusión, la Junta Directiva de la División votó el 30 de mayo de 1996, establecer oficialmente su propio seminario teológico y creó el Seminario Teológico Adventista Interamericano (SETAI).


El apoyo del STA fue fundamental a lo largo de la siguiente década. En 2004, el SETAI comenzó a ofrecer programas de posgrado como un seminario teológico independiente. En el verano de ese año, el SETAI comenzó a ofrecer el programa profesional de Maestría en Artes en Teología Pastoral (MATP). El programa se sometió a la acreditación de la Asociación Acreditadora Adventista (AAA), y el riguroso proceso de acreditación se completó en 2007.


En 2001, la Asociación de Escuelas Teológicas de los Estados Unidos y Canadá (ATS, su sigla en inglés) aceptó al SETAI como un miembro asociado. La institución pasó a ser candidata a la acreditación de ATS en 2008. Luego de que un equipo de acreditación visitó todas las instituciones afiliadas al SETAI, la ATS concedió la acreditación completa a la institución y sus programas (MATP, MAEBT y DMin) en 2011.  Actualmente, el SETAI es, por la gracia habilitadora de Dios, una bien establecida y próspera institución.